中资买下美国百年音乐名校,校友上法院力阻

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中国企业大肆在海外收购企业和资产早已不算新闻,如今他们连学校都不放过。中国企业正出手收购财务困难的美国学校,最近成交的是一所古典音乐学校 Westminster Choir College。

北京凯文教育集团在 2 月斥资 4,000 万美元,从 Rider University 手上买下培育歌手、指挥和音乐老师的音乐学校 Westminster Choir College。这家公司原本名叫江苏中泰桥梁钢构公司,1 月放弃原有的桥梁钢构业务转型为教育业,改名为北京凯文教育集团。

这项收购案让校内老师和校友忧心忡忡,他们质疑做钢铁的怎幺能管理顶尖的音乐学校。20 岁在校生 Chris Bonanni 表示,学校的人对这件事都很害怕。校友在纽约联邦法院发起诉讼来阻止交易,声称这违反了学校在 1991 年与 Rider University 的合併协议,并将毁灭这个历史悠久的音乐学校。

北京凯文董事长徐广宇表示他们能和 Westminster Choir College 好好合作,帮中国的中小学生提升艺术水準,还表示不会裁员或减少 Westminster Choir College 的预算。「他们可以为我们设置完整的音乐课程并带来各种交换生的机会,要找到这样的音乐资源并不容易。」徐广宇这幺说。

▲ 北京凯文教育集团于北京海淀的校区一景。(Source:凯文教育)

这间高龄 98 岁的音乐学校会让中国人有机可乘,是因为从 2015 年以来已亏损了 1,070 万美元,2017 年 11 月还被信评机构穆迪(Moody’s Investors Service)调降为负面评等。Westminster Choir College 并非个案,在 2015 到 2016 年,美国有 66 所高等教育学校倒闭。教育顾问公司 MPK&D 的合伙人 Kent John Chabotar 指出,美国学校的财政困难提供了中国买家捡便宜的机会。「你绝对会看到更多这样的案例,这是那些学校活下去的唯一方法。」Chabotar 说。

从 2015 年算起,Westminster Choir College 至少已是第 4 间被中国公司收购的学校。中国学生对美国学校有巨大的需求,而且很多中国人愿意为教育撒下大把钞票,这让购买美国学校成为很有潜力的生意,未来还会有更多中国公司投入。

北京凯文董事长徐广宇过去曾是北京大学合唱团的一员,从这个背景来看,能稍微降低钢构公司购买音乐学校的突兀感。已经上市的北京凯文教育集团市值约 10 亿美元,持股 32% 的最大股东是八大处控股集团。八大处控股集团是一家北京国有企业,事业横跨房地产、酒店、建材、教育和金融领域。

参与诉讼的律师 Bruce Afran 表示,北京凯文集团和中国政府的关係可能会让川普(Donald Trump)政府以国安理由阻止这笔交易。徐广宇倒是想淡化背后的国家色彩,认为双方能互蒙其利。他表示未来希望能进行 Westminster Choir College 与中国艺术团体的交流计画,并在中国从事商业演出和销售相关产品。

Chinese Companies Are Buying Up Cash-Strapped U.S. Colleges

(首图来源:Westminster Choir College)

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